CIENCIA

Raphael Mechoulam, el pionero de la investigaci贸n en Cannabis

El 9 de marzo pasado falleci贸 a la edad de 92 a帽os Raphael Mechoulam, un qu铆mico israel铆 que se dedicaba tambi茅n a la docencia, y cuyo hallazgo en un laboratorio cambi贸 para siempre la historia contempor谩nea del cannabis y el desarrollo cient铆fico.

Mechoulam descubri贸 el cannabidiol (CBD) en el a帽o 1964 , y fue poco tiempo despu茅s que anunci贸 el hallazgo del tetrahidrocannabinol (THC), el principal compuesto activo presente en la planta de cannabis.

El THC ayuda sobre todo en lo que conocemos como post-trauma. Ayuda con sue帽o, el apetito, trastornos de alimentaci贸n. Colabora con algunos efectos fisiol贸gicos en relaci贸n a temblores, tambi茅n en parkinson y c谩ncer鈥.

Raphael Mechulam –

El ingeniero qu铆mico inici贸 sus investigaciones con marihuana incautada por la polic铆a. La llevaba a su laboratorio dentro de un bolso en el transporte p煤blico, sobre lo que 茅l mismo sostuvo: "Hya una cuesti贸n que hace al trabajo del cient铆fico: hay que investigar temas que uno considere relevantes".

Durante aquellos tiempos de estudio, realiz贸 la prueba de la droga psicotr贸pica en humanos con sus propios amigos, quienes se ofrecieron volutariamente:

Le ped铆 a mi esposa que hiciera una torta en casa. Calculamos unos 10 miligramos de THC por persona. Ninguno hab铆a usado cannabis antes y a todos les hizo efecto,pero lo interesante es que a todos los afect贸 de manera diferente. Algunos se re铆an, otros se relajaban, otros hablaban sin parar, hasta pude observar un caso de ansiedad. Fue muy interesante y me dio la pauta de que est谩bamos ante algo importante".

Sin embargo, Mechoulam nunca se respald贸 en la gloria de su hallazgo, de hecho en un principio pas贸 desapercibido para el mundo cient铆fico, ya que su logro se produjo en un contexto marcado por el desinter茅s y signado por los prejuicios.

Lo que s铆 es cierto, es que sin el invaluable aporte que hizo junto a otros colaboradores en plena prohibici贸n, mucho de lo que hoy sabemos sobre el cannabis probablemente a煤n estar铆a en las sombras.

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